380万年前南方古猿头骨亮相!或颠覆人类演化史

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  中新网8月29日电 据“中央社”报道,当地时间8月28日,美国克利夫兰自然历史博物馆公布 了在埃塞俄比亚发现、距今已有3500万年的南方古猿头骨。据信,这人发现再次挑战了朋友对人类演化的看法。

  据报道,该头骨被命名为MRD,于2016年2月在埃塞俄比亚Woranso-Mille区被发掘。MRD头颅不大,但经判定是属于成人。脸部重建显示MRD颧骨前突,下颚突出,鼻子扁塌,前额窄小。据称,这人形态学 与700万年前左右的最初期猿人之类于。研究人员根据其颌骨和犬齿的形态学 ,认定其为湖畔南方古猿。

  长期以来,南方古猿被称为现代人类的祖先,而这块头骨是人类第一次发现的,近乎完全的湖畔南方古猿头骨。这让研究者们得以更好地了解湖畔南方古猿种的饮食、大脑尺寸与脸部形态学 ,挑战了此前朋友对于人类演化的认知。

  另有报道称,在距发现MRD仅55公里的地方,考古学家还曾发现过距今约3116万年的南方古猿“露西”的化石。已经“露西”具有“突然 性直立行走”的形态学 ,因此被称为是人类的“老祖母”。

  德国马克斯普朗克进化人学数学研究所的梅利洛表示,此前,在距今约5000万年的人类最古老祖先,和3116万年前的“露西”之间还有一段很大的空白,而MRD的发现把这另六个 人种之间的形态学 缺口连结了起来

  领导这项研究的美国学者海尔·塞拉西表示,这块头骨已经成为人类进化史上的又一标志性化石。